空行母


即護持密乘行人及教法之女性護法,亦對一切修密乘的女人之尊稱;就更廣義而言,女性之佛陀皆為空行母,如廿一尊度母,尊勝佛母等皆是。


顯教之種種重男輕女之觀念:如女性不能成究竟圓滿佛陀果,卅二大丈夫相為男性佛陀所專有,以及佛典中種種輕貶女人之觀念,至密宗則完全變過!密宗之尊重女性在若干方面更甚於男性,此理由頗複雜,容另詳釋。


種種藏密經典所示,空行母實在是密乘教法和修持的最主要之主體之一。就究竟義而論,般若佛母──一切佛所出生處,才是最高的空行母,修行人對空性或般若若得相處或趨入,大都會在夢中或定中見到種種空行母之示相,即如全受顯教訓練的憨山大師亦夢見空行母(完全出乎他意料之外,他自己也覺得詫異及奇怪),如其年譜中所詳。


總之,空行母(古譯亦作明妃)是密乘之護法,行者之伴侶及指導者,代表空性及慈悲,以女性之姿態而出現,大概指化身所出之天女相,行於天空,故名空行,但亦有人間空行母之說。


男性之空行則稱為勇父(藏文dPahWo);因此空行母亦稱為勇母(藏文dPanMo)。


 


護法


護法,謂保護、維持正法(即佛教)。


傳說佛陀派請四大聲聞、十六阿羅漢等護持佛法。


梵天、帝釋天、四天王、十二神將、二十八部眾等善神聽聞佛陀說法後,皆誓願護持正法,此等諸神總稱為護法神,或稱護法善神。


人世之帝王及諸檀越,皆保護佛法之人,亦稱之為護法。


諸神以護法為目的,而現童子形服侍行者,並保護靈地者,稱為護法童子或護法天童。


為調伏魔障,而祈禱法力(指神佛)附身,即稱護法依附。


 


護法善神─


護法善神,護持佛法之善神,又作護法神、護法天;即對佛法信樂守護之梵天、帝釋、金剛力士、四天王、護世八方天、十羅剎女、十二神將、十六善神、二十八部眾、三十番神、三十六神王、伽藍十八善神等諸天、龍王、鬼神之總稱。


坐禪用心記:「道場須清潔,而常燒香獻花,則護法善神及佛菩薩影向守護也。」


 


龍天護法─


八部眾(天眾、龍眾、夜叉(華譯勇健鬼)、乾闥婆(華譯香神)、阿修羅(華譯非天)、迦樓羅(華譯金翅鳥)、緊那羅(華譯非人)、摩羅迦(華譯大蟒神或大腹行地龍)。由於人類的眼睛不能見到這些八部眾,所以又叫做冥眾八部。又因為八部眾以天龍為最殊勝,所以又叫做天龍八部,或是龍神八部。)中之龍眾及天眾,即龍神諸天,為擁護佛法之善神,故有「龍天護法善神」之稱。


 


韋馱菩薩─


韋馱,梵名Skanda,巴利名Khanda,又作塞建陀天、私建陀天、建陀天、違馱天,或稱韋將軍、韋天將軍,本為婆羅門教之神,又稱迦絺吉夜(意譯六面子)、鳩摩羅(意譯童子)、善梵,原為戰神,有六頭十二臂,手執弓箭,騎孔雀。


此神之崇拜最初流行於南印度,五世紀後傳到北印度,被大乘佛教吸收而為伽藍之守護神,為南方增長天八大將軍之一,乃四天王下三十二將軍之首。


生而聰慧,早離塵欲,修清淨梵行童真之業。受佛陀付囑而鎮護東西南三洲(東勝身洲、西牛貨洲、南贍部洲)。


世傳佛陀涅槃時,捷疾鬼盜取佛牙一雙,韋馱天乃急追取還。


其形像身著甲冑,合掌,腕捧寶劍。


於中國,自唐初之道宣律師感得其像後,各處之伽藍均設有其神像。


有關其名稱,金光明經卷三鬼神品稱之為違馱天神,義淨所譯之金光明最勝王經卷八則譯作塞建陀天;又經軌中多稱為塞建陀或建陀天,而不作韋馱天。


 

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